大衛寶庫中的寶物

「就算作者沒有撰寫任何其它書籍,這書本身就已經是一部永垂不朽的文學鉅作了。」蘇珊娜.司布真(Susannah Spurgeon)所寫的這些話,指的是那套成為她先生集大成之作的偉大著作——一部詩篇註釋。

司布真花了二十年的時間來完成《大衛寶庫》。頭三年,他只寫到詩篇三十六篇。在1865年的時候,司布真開始在他的月刊《劍與鏟》(The Sword and Trowel)上面發表他的註釋。最終,它們是以七冊的方式編排出版,作者和出版社都幾乎沒有獲利。當初每冊書只賣八先令(shillings,相當今天的 $4.50美元)。為了能夠「深入研讀聖經的廣大群眾」,司布真以每個月一先令的付款方式發行他的七冊全集。

我們中西神學院(Midwestern Seminary)很興奮地宣布,最近在司布真中心的存檔中找到一本詩篇,是當年司布真在寫這本註釋書的時候,用來作為一本隨身使用聖經的。堪薩斯市(Kansas City)的一位牧者和博士候選人亞爾伯(Brian Albert)先生,在他為這套書當志工的時候,在書架上發現了這本薄冊子。「當我開始對照經文的內容和聖經裡的筆記時,……結論是肯定的。這本聖經是屬於司布真的。」

為了證實這個發現,石墨分析檢驗是必要的。在對比了司布真在詩篇空白處手寫的筆記,和他在同一個時期所寫的六篇講章之後,我得出的結論是,這本詩篇裡的筆跡真的是司布真的。其它的樣本可能在他的助手計約翰(John L. Key)、司布真邀請跨刀的古典文學教授葛雷西(David Gracey)、或也參與這項工作的德文學者紀普森(E. T. Gibson)那裡。為了進一步驗證,這個物證被寄去給浸信會西南神學院(Southwestern Baptist Theological Seminary)的系統神學教授亞納爾(Malcolm Yarnell)博士,他也證實這是司布真的親筆。

在撰寫《大衛寶庫》之前,司布真蒐集了各種不同的參考資料。若不在他的藏書裡,他就會從大英博物館和其它地方取得資料。司布真寫道:「我下筆之前有參考一些作者,以幫助我的詮釋,激發我的思想。」一位寫傳記的作者指出,光是第一冊,司布真就參照了四百多位作者。他原本不想發表這些引述,但「覺得非常寶貴……也對別人確實有用」,就把它們加進去了。

少數幾位作者的名字出現在這本詩篇內頁的空白處,包括布魯克斯(Thomas Brooks)、柏洛斯(Jeremiah Burroughs)、思文諾(George Swinnock)、孟頓(Thomas Manton)、愛德華滋(Jonathan Edwards)、和麥其尼(Robert Murray M’Cheyne)。司布真也引用了一些出人意表的作者。例如,在詩篇一○四篇10節的「耶和華使泉源湧在山谷、流在山間」,司布真引用詩人拜倫(Byron)《恰爾德.哈洛德遊記》(Childe Harold’s Pilgrimage)中的詩句。在幾節經文之後,對25節的「那裡有海、又大又廣。其中有無數的動物,大小活物都有」,司布真附上一段出於法國動植物教授莫昆—坦丹(Alfred Moquin-Tandon)的生動摘錄。

在他有生之年,司布真一直抱憾他自己的學識不夠。然而,我們正在盤點的司布真私人藏書卻顯出另一番光景。司布真在正統教育不足的部分,他以廣泛的閱讀和使用其他的作者來彌補。雖然他的拉丁文好過他的德文,司布真並不侷限他蒐集資料的全面性,不論是在神學之內或之外。《大衛寶庫》和《註釋書評註》(Commenting on Commentaries)兩者都顯出一個心,那就是儘管以浸信會傳統為基礎,卻能為了尋找相關的學術文獻而在歷史和宗派之間自由穿梭。雖說加入這些作者名單是「事後才想到的」,卻也證實了,這位隨手在他詩篇的空白處寫筆記的人,比我們先前認為的還更關注學術動向。

到1892年司布真離世的時候,除了那62卷講章的鉅作和每月期刊之外,他已經出版了將近150本書。他的著作是宗教文學在英語體系中最大的作品集。每一個作品都輝映這位傳道人獨特的一面。然而,司布真信實地決心撰寫並完成了《大衛寶庫》,可以說是他最珍貴的寶物。當他這本註釋書的第一冊剛出版之時,根據一位當時在場的人說,司布真手中拿著那本書,「深情地看著它,就像是對自己喜愛的孩子一樣。」

獲允譯自https://www.spurgeon.org/resource-library/blog-entries/a-treasure-from-the-treasury-of-david/

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文士受教作天國的門徒
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