《麥種基督教要義》第壹卷第一章

第一章
認識神與認識我們自己相互關聯;此關聯的性質

每節梗概:

  1. 真智慧的要旨,即認識神和認識我們自己。後者的果效。
  2. 認識神所帶來的果效,在於抑制我們的驕傲、揭露我們的偽善、彰顯神的絕對美善和我們自己的全然無助。
  3. 舉例說明認識神所帶來的果效:

(1) 聖族長;
(2) 聖天使;
(3) 太陽和月亮。


真智慧的要旨
1. 我們的智慧——可以被算為可靠而紮實的智慧——幾乎完全是由兩部分組成的:即認識神和認識我們自己。但是,因為這兩者之間有著千絲萬縷的聯繫,所以不容易確定誰先誰後,誰是因誰是果。
原因在於,首先,人一旦開始省察自己,就必然會立時轉念思想神,因為他的生活和動作都在乎神。非常顯而易見地,我們擁有的稟賦不可能來自我們自己。事實上,我們的實質無非是全然依靠神的存在體。
其次,那些不斷從天上降予我們的福分,就像眾河流一樣,引領我們來到泉源那裡。在這件事上,我們的貧窮再一次彰顯出神無限的豐富。始祖的悖逆使我們深陷在可悲的滅亡中,它特別迫使我們舉目仰望神。這樣,我們就不僅會在饑饉之中向神懇求飲食,也會因敬畏而學習謙卑。因為人生在世既有諸般的苦難,若失去神所賜的衣飾,我們赤身的羞恥就將我們的醜陋暴露無遺,這樣,每一個人都被自己的不幸刺痛,而必然多少對神有些許的認識。因此,當我們感受到自己的無知、虛妄、貧窮、軟弱——簡言之,墮落和敗壞——就知道:智慧的真光、真實的美德和豐富的良善,都唯獨在主裡面(見:加爾文註釋,約四10)。因此,我們自己的惡,反而催逼我們思想神的善。事實上,直到我們開始對自己不滿,才能夠真誠、認真地渴想神。因為,有誰不願意依靠自己呢?事實上,當人尚未認清自己,即當他還滿足於自己的稟賦,不認清、或沒意識到自己的不幸時,有誰不是這樣依靠自己呢?因此,認識自己不僅催逼人尋求神,而且引領他找到神。
不認識神,就不認識自己
2. 另一方面,無可辯駁的,人如果不先注視神的面、並繼而謙卑地省察自己,就無法真正認清自我。由於我們與生俱來的驕傲,我們總以為自己擁有公義、正直、聰明和聖潔,直到有確鑿的證據迫使我們承認自己的不義、邪惡、愚蠢和污穢為止。然而,如果我們只看自己,而不同時仰望主,就不會這樣承認——唯有以神為標準,才能使我們這樣承認。因為我們的本性傾向於假冒為善,所以任何有名無實的義都足可叫我們滿足。並且,既然我們的心和周圍的環境都是如此污穢不堪,當我們的心思仍然受困於人的敗壞之中時,任何稍微潔淨之物就都會彷彿至純至潔一般使我們喜悅,這就好比眼睛,若一直看著黑色,就會認為任何略帶白色甚至棕色的物體都是完美的潔白無瑕。肉體的感官更能夠說明,我們在評估自己心思的能力時是如何的錯謬。午間,我們看地面或周圍的事物,覺得自己目光極其敏銳。但是,當我們舉目注視太陽時,它的光芒讓我們原本洞曉地上事物的雙眼立即昏花暈眩,我們就不得不承認,我們的視力雖能察悉地上之物,但在面對太陽時,就模糊不清了。我們在評估自己屬靈的稟賦時,也是如此。如果我們的目光只限於世界,就會非常滿足於自己的公義、智慧和美德。我們響亮地自吹自擂,自視為半神。但是,一旦抬頭仰望神,思想祂的本質,思想祂絕對完全的公義、智慧與美德——這些都是我們應當效法的標準——此時,從前以虛假的花飾使我們心醉的公義,如今卻因我們看到其最大的不義而成為污穢;從前矇騙我們的假智慧,如今因其極端的愚妄而被深惡痛絕;從前貌似高尚的能力,如今卻被證明是最可悲的無能。我們所擁有的似乎最完全的品質,與神的聖潔相比卻有天壤之別。
在神的威榮中看見自己的黑暗
3. 因此,聖經描述,每當聖徒們看見神的臨在時,總是極其恐懼驚愕。此前穩固站立的那些人,如今卻因為驚駭而戰抖,死的恐懼抓住他們,幾乎因驚駭而昏厥;當我們看到此情此景,就當然可以推論:人除非將自己與神的威榮對比,否則永遠不可能充分地認識到自己的卑微。士師記和先知書中常有此類例子,以致在神的百姓中有這樣一句俗語:「我們必要死,因為看見了神」(士十三22;參:結一28,三14等)。
因此,約伯記在要讓人確信他們的愚昧、軟弱和污穢時,總是以描述神的智慧、美德和清潔作為主要的論據(伯九4等)。而我們看到,亞伯拉罕越靠近主的榮耀時,就越承認自己不過是塵土(創十八27);以利亞如果不蒙上臉,就不能面對主(王上十九13),也並非沒有原因的。主的顯現是如此可畏,甚至連撒拉弗都因為畏懼而必須蒙上臉(賽六5),何況那些已經爛透、如蛆蟲一般的世人呢?先知以賽亞說:「月亮要蒙羞,日頭要慚愧,因為萬軍之耶和華必在錫安山、在耶路撒冷作王」(賽二十四23),毫無疑問,這句話也是這個意思。也就是說,當神更加完全、更近距離地顯出祂的光輝時,相較之下,連最明亮的物體也要黯淡無光。
雖然認識神和認識我們自己緊密關聯,但是合宜的教導次序使得我們首先討論前者,然後轉到後者。

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文士受教作天國的門徒
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