花言巧語而沒有基督的基督教

花言巧語而沒有基督的基督教
Smooth Talking and Christless Christianity

摘錄自何頓(Michael Horton)著,倪勤生、夏蔚譯,《沒有基督的基督教》(麥種,2015年12月),第三章

在世界上,我們美國人不是一個因為懂得羞愧而聞名的民族。相反,我們非常自信。我們最不願聽見的就是有人告訴我們,我們不能作什麼,來救自己擺脫最嚴重的難題,即是我們曾踫過或將會遇上的問題中最嚴重的—就是說,我們完全需要神的憐憫。除了神蹟之外,在這種氛圍下論宗教上的成功,總是指向某些人物,他們能有效地訴諸積極自信的精神,又能把那些可能窒礙到這樣傲慢自我的事物拋諸腦後。當我們尋求終極的答案,會轉向自己裡面尋求,信任自己的經驗,而非觀看我們以外,神那由外而來的聖言。

在猶大國不忠的日子,神責備假先知渴求得著敬慕和聲望。「他們輕輕忽忽地醫治我百姓的損傷,說:『平安了!平安了!』其實沒有平安。……不然,他們毫不慚愧,也不知羞恥」(耶六14~15)。同樣地,保羅不得不維護他的職事,對抗那些他稱之為「最大的使徒」的人,他們藉著超卓的溝通技巧,以及更加切合希臘人口味的信息,為他們自己吸納門徒。

假如有人來另傳一個耶穌,不是我們所傳過的,……或者另得一個福音,……你們容讓他也就罷了。但我想,我一點不在那些最大的使徒以下。我的言語雖然粗俗,我的知識卻不粗俗。這是我們在凡事上向你們眾人顯明出來的。

哥林多後書十一章4至6節

保羅在寫給羅馬人的書信的結尾,囑咐信徒說:「那些離間你們、叫你們跌倒、背乎所學之道的人,我勸你們要留意躲避他們。因為這樣的人不服事我們的主基督,只服事自己的肚腹,用花言巧語誘惑那些老實人的心」(羅十六17~18)。保羅勸告提摩太,人們出於自愛的心,將會招聚一些教師,教導的正是他們喜歡聽的話(提後三2~4,四3~5)。許多我們稱之為適切需要的東西,保羅在這段經文卻指出是不敬畏神的表現。

「用花言巧語誘惑」乃是今天在美國的成功宗教所提供的主要食糧,但這些技倆卻幾乎總是美其名為更有效的宣教方法,和更適合人的需要。

「輕率地對待聖經,在諾曼‧文森特‧皮爾的時代,需要一班自由派信仰的聽眾。」耶魯大學的神學家喬治‧林貝克(George Lindbeck)注意到這點:「可是現在,就如蕭律柏的情況所顯出的,就連宣認是保守派信徒的都欣然接受。」 皮爾因為他的暢銷書《積極思想的力量》而名聲大噪,受到保守派的更正教徒譴責,指他遺棄了基督教宣揚的重要信息,反倒支持那些樂觀振奮的自助佳音。

蕭律柏是水晶大教堂的創堂牧師,又是皮爾最傑出的門生,他有份推動這種典型的美國福音在福音派圈子中加倍的成功。受到他的電視事工所帶動,蕭律柏的暢銷書包括《自尊:嶄新的改革運動》(Self-Esteem: The New Reformation),《自愛》(Self-Love),《相信那位信任你的神》(Believe in the God Who Believes in You),及《樂活的人生態度》(Be-Happy Attitudes)。福音派信徒不僅追上了自由派對手的腳步,調整宗教去適應世俗文化,他們現在還顯然站在領導的位置上。沒有任何世俗的自助權威,其銷量能比得上他們在福音派圈子的對手。

有一個五旬宗主義的版本,稱為「信心話語運動」(Word of Faith Movement),他們超越一般的「積極思想」,把成功福音(prosperity gospel)傳播到地極。主要是通過他們的廣播和出版王國,使這個信息在第二、三世界中快速地傳播,尤其是在非洲。在一篇關於宣教和全球化的文章裡,馬錫艾尼(Wanyeki Mahiaini)觀察到這一點:「如果你詢問我們的電視佈道家,為什麼他們會贊同〔例如〕杰克斯(T. D. Jakes)或辛班尼(Benny Hinn),又為什麼他們不認同斯托得(John Stott)或其他可信的聖經教師,你會發現,他們提出的理由其實不是他們自己的結論,他們只是重複那些在西方世界常見的偏見罷了。」 基督教在第二、三世界中擴張的事實備受傳誦,當我們為此慶賀的時候(近年最值得注意的例子,就是腓力‧詹金斯〔Philip Jenkins〕所著的《下一個基督王國》〔The Next Christen-dom〕),我們至少應該因實際情況而收斂一下自己:成功福音乃是這次擴張中最具爆炸力的信仰版本。

有好些神學家已指出,這個成功福音的信息與古時的諾斯底主義(Gnosticism)有驚人的相似之處。 信心話語運動的信息就像這個古時的異端一樣,假定在靈與物之間存在著強烈的二元對立,又作出承諾,只要透過學習那看不見的領域裡的神秘法則,就能征服外在的環境。雖然受造之物本身已經敗壞了(通常被稱作「自然領域」),這些導師聲稱內在的自我卻是神聖的。柯普蘭(Kenneth Copeland)這樣指導說:「你不需有一位活在你裡面的神,你就是一位神。你是神不可少的一部分。」

能叫我們辨別到教會被擄於美國的事實的實例,也許莫過於約爾‧歐斯汀(Joel Osteen)的傲人成就。就著他的信息所能反映出的神學而言,他代表了伯拉糾式的自助和諾斯底主義的自我神化(self-deification)之匯聚。如果是通過蕭律柏,乏味的道德主義才能從更正教的自由派晉升為福音派的正常飲食,那麼就是歐斯汀完成了這個令人質疑的成果,使得柯普蘭和辛班尼提倡的那套「只要宣告,就能得到」(name-it-claim-it)的哲學變成了主流。
歐斯汀代表了各種道德主義、治療為本的自然神論,而一些較溫和的版本,似乎就是今天美國流行宗教的特色。基本上,神的存在,是為了你和要令你快樂。祂定了某些規矩和原則,讓你可以在人生中得到你所想望的事物,只要你跟隨這些規則,你就能得到所想所求的。只需宣告,成功就會臨到你。 神是代客購物的服務員(personal shopper)。

雖然明確提倡成功福音的人,可能不及它的影響力所意味的那樣眾多,但這個立場的大人物和暢銷書作者(杰克斯,辛班尼,歐斯汀,和喬伊絲‧邁爾〔Joyce Meyer〕)都是承辦商,經銷帶有獨特美國口味的異教世界觀。基本上,這就是路德口中的「榮耀神學」(theology of glory):我怎能此時此刻就爬上這排梯子並得著榮耀,但實際上神應許我們要度過充滿苦難的人生之後,才能有分於榮耀呢?它的反面就是十架神學:這個故事述說神滿懷憐憫地降到我們中間,付上了極大的代價—使徒保羅承認,這個信息對希臘人來說,既討人厭又愚不可及。

美國人深受這個版本的「榮耀故事」所吸引,可見於歐斯汀兩本熱賣的暢銷書的傲人成績,就是《活出美好》(Your Best Life Now: Seven Steps to Living at Your Full Potential)以及此書的續篇《活出全新的你》(Become a Better You)。 除了他迷人的個性及隨和的風格之外,歐斯汀非凡的魅力,無疑是因為他給美國的福音提供了簡單和撫慰心靈的精選,當中糅合了基督教和文化的元素,但他不是透過正式訓練學習到這一切的,而是由於他的父親是一名由浸信會轉投成功福音的佈道家,而歐斯汀又是他父親的電視節目的製作人。在三一廣播網絡(Trinity Broadcasting Network)上,這個節目大受歡迎。

在休斯頓(Houston)的萊克伍德教會(Lakewood Church),現在已擁有康柏中心(Compaq Center)的業權,那兒的牧師給人留下的印象,不是坐噴射機或遊艇來往的浮華佈道家,而是像個有趣的鄰里,總有些令人愉快的話題可以傾談。那裡沒有電視頻道轉播神蹟醫病,沒有祝福過的禱告制服,也沒有其他昔日的電視佈道的種種偏差。儘管如此,信心話語運動的關鍵信仰支配著他的教導,雖然所用的傳遞方式與環境氣氛,與大多數的超大型教會及其他由尋道者(seeker)帶動的事工,可能很難區別開來。

稀薄的律法:盡力而為,從愁苦得拯救

在歐斯汀的信息中,對於有人未能履行神公義律法的要求,不會提出任何譴責。另一方面,也沒有稱義這回事。取代此兩者的信息,是位處兩者之間的一種樂觀的道德主義:盡力而為,並遵從我給予你的指引,神就會賜你成功的人生。他警告說:「不可怠惰被動。」但卻以溫和請求的態度指出,我們之所以要聽從他的建議,是由於這樣作會有助於我們得到所想望的。神是我們的老友或伙伴,祂的存在,主要是為了保證我們活得快樂。「你作好你的本份,神就會負責祂那一部分。」「無疑,我們會犯錯,」他如此說,但「好消息就是,無論如何神都愛我們」。歐斯汀不是勸告他的讀者來接受神對我們的義的公正裁決,並要逃往基督得著稱義,他反而乾脆否定了人有罪咎和受到定罪。然而,他要成功做到這點並不容易,因為神對我們人生的眷顧和賜福,完全有賴於我們有多真誠地遵行祂的命令:「只要你簡單順服祂的命令,祂就會為你的好處改變形勢。」 總之:只要順服祂的命令。

一切都視乎我們的行動,但卻很簡單。歐斯汀似乎相信,我們基本上都是善良的人,而且神提供了一條非常簡單的途徑,讓我們靠祂的幫助拯救自己—但卻不是脫離神的審判,而是從沒有成就的人生中把自己救出來。「你曾作過的每件善事,神都為你記錄在案。」他這樣說,彷彿這是個好消息。「由於你慷慨為懷,當你有需要的時候,神會調動天地萬物來保證你得到照顧。」

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文士受教作天國的門徒
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5 Responses to 花言巧語而沒有基督的基督教

  1. sam 說道:

    對於現今教會面臨這樣的問題
    教會本身該怎麼辦?
    處在這類型教會的會友怎麼做?離開?或留下堅持真理?
    就台灣來說,目前的狀況如何?似乎比美國好?

    • akowcm 說道:

      台灣在任何方面都比世界各國「先進」,其靈恩、成功神學都遠勝過美國。事實上,正是因為剛剛從台灣回來,在台期間的所見所聞令我覺得不能再沉默,才貼出這篇,並且計畫提前在年底出版此書。至於去留,我的建議是先發聲表示異議,看教會領袖如何回應再做決定。

  2. jqazm 說道:

    一聲巨響的醒鐘!
    謝謝。
    (在屏東市的書房詢問,此書好像還未出版?)

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